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為什麼 One S 好看/為什麼 PS4 Pro 不支援 UHD?優雅、理念以及相異的遊戲思維

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「你要買吉事漢堡」還是「大麥克」?某朋友嘲諷地問我說。他的意思指的是最近剛公開的  Play Station 4 Slim 和 Play Station 4 Pro ,採用了相同傾斜程度設計雙層和三層的設計,讓人馬上聯想到夾兩個麵包一片肉的漢堡和三層麵包夾兩片肉的大麥克漢堡。

當 Play Station S Slim  的外型、開箱都搶先在網路上曝光時,對於外型和設計雖沒有什麼讚美之聲,但也不置於差評惡口,主要的理由還是因為大眾把焦點放在能夠支援 4K 的 Pro 上(當時的代號稱為 PS4  Neo,海外還有許多惡搞《駭客任務,黑客帝國》的影片)結果一出,不僅外型設計竟然就是比吉事漢堡再多一層毫無特別以外,

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最大的批判在於 PS4 Pro 竟然不支援 UHD 藍光光碟的播放,這點在全球都被罵翻了,不解和困惑的是「為什麼不支援?」早在上一世代藍光光碟規格的戰爭中,SONY 就是藍光陣營的領導者、BD 協會的創始者,PS3 主機當初就因為搭載藍光光碟機而被是推動此一規格的殺手級硬體(當然也導致後來價格過高等問題,導致 PS3 初期發售不順,總銷售量敗在 XBOX 360 之下)

既然 PS4 Pro 主打 4K 高階市場,但卻不支援 UHD 藍光光碟格式播放,豈不匪夷所思?而且不是硬體更新之問題而是光碟機規格上就不支援,看在 11 月發售的時程在即,基本上規格是不會改了;而對手尚且不說尚未亮相的天蠍主機,8 月業已上市的 Xbox One S 就支援 4K UHD  和 HDR 。這實在難以接受, 藍光光碟的創始者不支持自家格式,而過去反對藍光的微軟陣營反而大力推廣,故微軟陣營也趁此機會發了一大堆推特來嘲諷 PS4 S 和 Pro 的設計, 數量之多大概只比某「具備通話功能的炸彈」稍遜一籌,

這一數量多到有索尼粉直接用推特問 Phil Spencer(Xbox 的頭頭)說:「你曾公開說你不喜歡主機戰爭,但是現在你看看你手下的員工都在挑起戰爭,他們總是在挑釁 PS」當然 Phil 本人馬上就對此做出了回應,並說會要求員工不要做這種無聊事情,Xbox  團隊應該致力於給玩家帶來最棒的遊戲體驗,而不是發動主機戰爭。」

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同樣是 299 美金,PS4 Slim 外型和設計和效能都比不上 Xbox One S ,而且海外評測使用 One S 來進行遊戲可以獲得比較好一點的聲光效果表現,而 PS4 Slim 則完全一樣,甚至還拔掉了一個光纖音源孔,所以在 PS4 Slim 和 PS4 Pro 公開之後,XBox One S 獲得了 NPD 北美主機銷量的冠軍。市場部經理  Mike Nichols  也發表了意味深長的感謝信,信中指出:「我們非常感謝 Xbox 玩家對  Xbox One S 主機的期待,這是市面上唯一具備 UHD 4K 藍光播放能力、4K 影像串流和 HDR 視覺影像輸出的的主機」

事實上,撇開所有遊戲功能,Xbox One S 也是目前全球最便宜的藍光 UHD  播放機,所以海外也有不少玩家衝著這點而買,真令人想到 PS3 發售初期,也有不少影音發燒友不為遊戲,而為了藍光播放器而買 PS3,時光流轉立場顛倒,真是諷刺。

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索尼的回應與思考

對於這一爭議, SIE 互動娛樂的總裁 Andrew House 在《衛報》的採訪中回應了這個問題,他指出:「這種支持是非必要的」,進而指出:「我認為雖然電影等數位娛樂的實體光碟仍有相當的必要性,但是網路趨勢證明數位產品的發展不可抵擋。我們玩家的數據更證明花費在數位影音上的時間僅次於遊戲本身,所以我們將把未來目標著重在這一領域上」。

這是什麼意思呢?簡單說就是:「實體光碟很快就會被網路串流服務取代,隨著網路頻寬的一日千里,未來不管是實體遊戲光碟或是 UHD 光碟都將被數位虛擬化取代,也因此無須支援 UHD 光碟機」

這一論點在 2016 年 9 月 7 日公開的 Play Station 大會中也揭露了許多相關的訊息,例如介紹了新的 Netflix 和 YouTube 應用將會在 PS4 Pro 上登場而且都支援 4K 影像,另外即將上架的 Marvel 《Luke Cage》以及相關影集等也都支援 4K。

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從上述的回答中我們可以注意到 SIE 的立場就是「我們不支援 UHD ,但是我們支援 4K 」,所以並不是 4K 解析度不重要,而是實體光碟不重要,頗令人聯想到拔掉  UMD 光碟的 PSP  Go。如果放到從今年 E3 以來的天蠍計畫,其實整個主軸很明顯,我們看到了相同的一種主軸和不同兩種思維:相同的在於「厭倦 5-7 年的生命週期」這句話並不是說主機無須硬體升級;而是不管 PS 或 XBOX 陣營,都共同提出了一個想法:「沒有專屬於天蠍或 PS4 Pro 的遊戲」

「雖然解析度或效能會有差異,但是我們將確保所有玩家在進行遊戲中都享受公平的禎數和遊戲條件」這句話也是  Andrew House 所說的,目前遊戲主機仍會有不同平台的軟體發售,例如同一款遊戲會發售 PS3 和 PS4 ,甚至 PSVita 版本,但未來將走向類似 PC 平台的單一版本,每個玩家可以根據自己的平台來調整相關的參數和畫面表現,不再同一款遊戲發售不同平台的個別版本。在這一過程中,我們更可以確認,不管是擁有 PS4、PS4 Pro 或是 PS5 (甚至以後)的玩家可以持續性的遊玩同一款遊戲,

同樣的思維,這也解釋了為何微軟在今年  E3 發表會上公開了 Xbox One S 之後,馬上又揭露了還有一台更強大的「天蠍」,這不是滅了自己 One S 才剛剛曝光的風采嗎? 還宣揚天蠍有 8 核 CPU,至少 6Tflops 以上的運算能力,為何要怎樣做?你明明可以憋幾個月,等到 PS4 Pro 公開之後再揭露:「嘿嘿!我們還有一台更強大的天蠍主機唷」這不是更有廣告宣傳效果嗎?

 我認為微軟之所以不這樣做,正是因為兩家公司內部其實蘊含相同的思維:主機去週期孤島化和類電腦同一平台的演進過程乃是未來大勢所趨。

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XBOX One S 的流線設計,來自 Andrew Kim

科技媒體 The Verge 對 Xbox One S 的評價是「優雅且流線,具有劃時代的標誌性」,並聲稱 Xbox One S 是一台非常不錯的遊戲主機,值得擁有。回到本文章最前面的問題,我會買 PS4 Slim 和 PS4 Pro 嗎?作為 Play Station 的忠實支持者,我擁有超過 30 台以上的 PS 系列主機;故是的,我會買,不管是 PS4 Slim 或是 PS4 Pro 都會買,但我也會買 Xbox One S,因為我覺得這設計真是打動人心。

而 Xbox One S 之所以好看,有一個可能是因為設計者和之前的 Xbox one 不同,完全交給新人來處理,他是出生在韓國首爾的設計師 Andrew Kim。

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Kim 在 2012 年把自己對微軟的一些概念設,例如 Surface 的  logo 等設計放到網絡上給大家參考。運氣非常好,微軟的相關部門負責人看到且賞識他的設計,就把他招募至微軟的設計部門並擔任「視覺和產品」設計師一職,在這裡,Kim 開始發揮他的長才,在經歷一些無關緊要的小案子設計之後,微軟給了他一個重要使命:重新設計 XBox One 主機,並讓所有人喜歡它,而這是他進入微軟的第一個工作。

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現在的設計很少使用直角,大多都有點弧度來製造出圓滑的手感,也能避免無意間的碰撞刺傷與視覺上的銳利感。但是 XBox One S  利用白黑對比顏色,上方則佈滿了圓形小孔,正面和側面的開孔大小不同,遠遠看呈現前後的層次空間感。由於 Xbox One S 相較於其他主機,還多了一個 HDMI 的端子,如果採用過去主機的雙層接口排列則視覺元素過於繁複,所以 Xbox One S 的背面設計為全平面,省略過多的線條或是起伏,讓所有的接口都能一目了然。

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擺在家中客廳、起居間,或任何一個角落,都是無傷大雅、容易和周圍環境光線、家電機器搭配的藝術品。它不需要醒目、它不需要特別引人注目,但就可以在家中任何一個角落均得安生立命之地,不顯突兀,怡然自得。

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這結果,就是誕生出一台優雅,極簡而又美觀的設備。


Source
Gamespot|Why PS4 Pro Doesn’t Have a 4K Blu-Ray Player
The Guardian |PlayStation boss on PS4 Pro: our approach isn’t reactive this time around
Thurrott|Xbox One S Designer Breaks His Silence
Xbox One S review: Beating the PS4 Pro to 4K Blu-ray
ABDUZEEDO|Designing the XBOX One S
GtPlanet|Photo Gallery: Xbox One S 2TB Launch Edition 04

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