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下鄉做個約聘國王:《櫻花任務》中的自我實踐與區域展望

 

最近受朋友之託在他承辦的客家文化推廣活動中幫忙,幕前幕後的奔波讓我聯想到一部講述文化傳承與復興,也是剛完結不久的作品《櫻花任務》。

作為 P.A.WORKS 「工作中的女孩系列」第三部原創動畫,這次的主題是「區域振興」,雖然整體討論熱度和人氣似乎遜於前輩《花開物語》和《白箱》,但這部作品的選材與角色塑造卻更貼近當前的真實現況。小至個人職涯規劃的抉擇,大到文化保存與經營的困境,《櫻花任務》以輕鬆的群像劇形式呈現出來,提供了不少思考方向。

故事發生在以富山縣南礪市為原型所虛構的鄉下地方「間野山」,這裡曾經搭上迷你獨立國的風潮創建「卓帕卡布拉王國」吸引大量人潮,但如今已隨泡沫經濟崩潰,失去客源衰退了。而本作主角木春由乃在意外下獲得一年觀光大使的工作,成為了持續慘澹經營的獨立國「卓帕卡布拉王國」國王,她將要與擔任輔佐大臣的四位夥伴共同面對經濟萎縮與人口、文化流失的困境,試圖改善地區前景,同時也進行自身的蛻變。

【提醒】以下有劇情透露

 

 

流亡鄉下:我不普通?誰平凡?

由乃最初的任務是賣掉觀光協會下錯訂單而滯銷的獨立國特產「卓帕卡布拉饅頭」,不過她並非一上任就懷抱滿腔熱血,起初還想回東京尋夢,認為在間野山找不到自己憧憬的「不平凡生活」

劇中初期能看到她時常對「普通」這個詞特別敏感,反覆強調不要說自己普通。但在架設網購通路、拍宣傳片後由乃逐漸改觀,她發現「國王」不只職稱不普通,工作內容也不固定,從策劃到執行全部都要靠自己動腦思考、動手創造。這個任務後來雖然因為名氣不足導致失敗,不過她意識到價值並不來自工作或事物本身,而是源於己身的心態,最終體會到如果願意認真經營,平凡的工作也能從中找到樂趣。

IT 大臣香月早苗也是一個受價值定位所苦的人。她原本在東京工作,發覺自己不論如何努力都能被別人取代,感覺一切毫無意義而躲到間野山,在試圖將木雕這項當地傳統技術加入復興計畫的一環時,也被木雕師狠狠數落說覺悟不足不過是在逃避。

與由乃交心後她才發現,工作的確能被取代,只是由不同的人來做就會出現不一樣的成果,重點是把握自己擁有的事物,做出只有自己能辦到的成績。綜合過去在公司磨練的經驗,早苗以車站作為間野山的門面為由提出改造計畫,在站內布置雕琢精細的木雕格窗,讓更多來到此處的人能見到當地特色工藝,也奠定了她們結合傳統與新造的第一件實績。

 

商店街的遲暮:誰能獲利?

間野山商店街協會是這部作品中用以表現經濟狀態的重要指標,自從超市與網購出現,商店街的生意就大不如前,店家大多是靠著吃老本在苦撐。觀光協會欲計畫振興,自然得考量到商店會的利益,與此相關的問題在素麵大會與建國祭都能看到。

素麵大會原本是由乃構思,用以行銷當地農產的美食發表會,然而沒有事先調查而與商店會的活動「納涼會」撞期,雖然商店會並沒有比觀光協會更重要,但如果考慮不周全以致在地人不參與或者沒有收穫則一切終將徒勞。萬策盡矣時,維和大臣四宮詩織自告奮勇接下了重擔。

詩織是在地農家的女兒,比由乃還早進觀光協會工作,滿足於當前生活的同時也擔憂漸老的家人,但是不久前父親告訴她世界上不存在一成不變的生活,要她放手去過自己的人生無須後顧,於是這回自願接手,將兩個活動做結合,以間野山小吃「素麵」為題進行創意料理競賽,不僅讓商店會能夠參與,又增加一個曝光當地特產的機會,成功整合了兩邊的需求促成雙贏局面。

至於在建國祭時就沒這麼幸運了。「卓帕卡布拉王國」 20 周年建國慶典依靠出身間野山的電視台製作人雨宮哲用人脈找來了當紅搖滾樂團「Ptolemaios」造勢,成功吸引到大量外地人,商店會也同意自行吸收成本,發放優惠券希望客人再次光顧,結果活動落幕的次日,太陽升起時店家生意依舊冷清,盛大的祭典有如夢境。

此時眾人發覺,觀光客只是衝著樂團而來,並沒有多少人真正在乎建國祭,而且基於沒做好人們對在地文化和產品的需求行銷,客源才無法回流。想要完成全體獲利的振興計畫,必須重新尋找屬於間野山的特色。

文化交流:要不要一起去看世界?

原本鎖定的客群沒留住,卻出現了意想不到的客人,來自西班牙的未確認生物同好會 Criptyd12 為了追尋卓帕卡布拉來到了間野山。這部作品有許多強調文化交流與彼此接納的案例,除了 Criptyd12 之外,有點突兀的搞笑角色「涼鞋哥」時常與居民們互動,甚至由乃自己原本也是不受信任的外地人。這些人都在誠懇交流下建立友好關係且有所收穫, UMA 大臣織部凜凜子更是因為與他者接觸,然後鼓起勇氣改變自身。

凜凜子其實也不喜歡無趣的間野山,但是沒有勇氣離開,從小就有著對超自然生物的愛好讓她不被同儕理解,一直只有詩織這一個朋友。成為 UMA 大臣開始跟著由乃搞復興之後她的心態和社交能力已顯著改善,不過推最後一把的是 Criptyd12 的成員露西亞由於興趣與年齡相近,露西亞很快就成為凜凜子的朋友,並給凜凜子看自己環遊世界時各種豐富的相片,這激起了她渴望出走的情緒。道別時露西亞更是邀約凜凜子一起出去看看世界,讓她下定決心出去拓展自己的視野。

而 Criptyd12 原本的目標雖然是失敗的,因為間野山根本不存在卓帕卡布拉,但他們不以為意,與當地人喝酒狂歡同樣很盡興。由乃看見本地人與異地人如此愉快的互動想起了家鄉的祭典,意識到這也是間野山可以採取的手段,記取了建國祭的教訓的她這次決定復活停辦多年的當地傳統活動,瑞池祭

獨立宣言:我們的雙手是為了抓住什麼而存在?

為了找回瑞池祭遺失的三件祭具,由乃來到深山裡這個只有獨居老人生活的蕨矢聚落,向退休後在此定居的鈴原教授打探消息,沒想到教授策畫當地的老人們集體脫離「卓帕卡布拉王國」並自行成立「蕨矢共和國」,她自己還被當作人質囚禁起來。原來公車公司考量盈虧後決定廢除蕨矢聚落這段路線,可是一旦實行這群老人就失去了對外的交通管道,生活機能將大受衝擊,因此出此奇招表達不滿並爭取關注。

從教授與主角群的對答內容能夠隱約臆測出事件的走向其實是他在誘導的,為了讓她們更進一步領略克服困難的技巧,才選擇了這樣拐彎抹角、近似荒唐的手段。他開直播發表獨立宣言實際上是放送酒會的歡樂,要記錄人與人交流所建立的珍貴情感再傳播出去。帶領主角五人進入蕨矢聚落參觀這裡的生活智慧,諸如互助剷雪和掛燈籠相互確保平安,並且也提醒早苗要妥善運用自己擁有的才能。

尋找祭具的同時也煩惱公車存廢問題,她們想到利用鎮上自治會發給老人的平板電腦,首先教導老人網路基本操作與 SNS 的使用,讓任何問題都可以增加曝光度來獲得更多解決的可能性,祭具之一的劍鉾也是教授在討論區上留言提供謎底的。再來早苗開發出預約叫車 APP ,讓類似計程車的預約式公車取代原本的路線公車,成功通過公車公司的核准化解蕨矢聚落危機。

獨立事件後間野山頻道開始運作了,老人們也開始拍影片留下自己的人生軌跡,讓文化和知識透過簡單操作的電子數據能夠被保存、傳承下去。誠如教授所說,自己知曉蕨矢聚落總有一天會消失,但當下就是要記錄自己存在的證明,緣分只有最初是機遇,接下來全部都得靠自己的雙手去抓住,再創造新的羈絆。

廢校重生:自己的興趣這麼容易割捨嗎?

主角五人順著留言版上的消息在廢校已久的間野山第二中學倉庫找到了另一件祭具釣太鼓,然後得知第二中學即將在後年拆除。看到體育館內以前師生合作的馬賽克拼貼畫時,由乃覺得這是值得紀念的過往回憶,即使無法阻止建築被夷平,在那之前仍然想盡量利用這個空間。

考量到當初廢校時並沒有任何儀式,她們舉辦了閉校典禮,邀請校友共襄盛舉,希望曾經的足跡能更深刻留在人們的心中。在這之後也向政府申請校舍的使用權,把第二中學變成類似文創園區的地方,商店會的書店老闆利用空教室開設咖啡書店,協力大臣綠川真希則在體育館創立劇團,預計以間野山傳說故事為劇本來發展,自我實踐的同時替當地娛樂和文化盡一份心力。

真希曾懷抱著演員夢到東京闖蕩,結果沒有走紅支持不住生計只好回到家鄉間野山,由於大學時擅自退學又逐夢失敗與父親有芥蒂,因此一直躲在由乃居住的宿舍裡不願回家。不過真希的父親綠川巖出現在她們尋找釣太鼓的夜裡,贊助釣太鼓的維修費,某次父女對談中也表明支持她演戲的興趣,可以推斷這次提供祭具資訊的很可能就是綠川巖,並且想藉由這個機會冰釋長年的冷戰,鼓勵女兒走自己想走的路。

彼此坦誠後真希理解到父親其實是站在自己這邊的,而且長久以來的關係緊繃主要是自己在賭氣,最終才決定順應自身的心意走回戲劇之路。

人的歸宿:使命在何方?

國王在任期間最後一個大活動是重新舉辦荒廢已久的瑞池祭,而曾經毀了這個祭典的禍首竟是從頭到尾喊著城鎮復興的觀光協會會長門田丑松。丑松會長可說是除由乃之外推進整個故事的最大動力,他與很多人一樣對沒有前景的間野山不滿意,但不同的地方在於他對家鄉有野心和行動力,認為自己真正的使命是活絡這個小鎮。

不論是 50 年前大鬧祭典,使瑞池祭自此停辦且與千登勢結下樑子,還是他在卓帕卡布拉王國中做的任何嘗試,即使既荒謬又失敗也都證明了門田丑松這個人不願只追求自己的成就,而是希望家鄉變得更好,這種直到老都沒有被磨滅的傻勁與創意是值得敬配的。

在眾人協力之下瑞池祭重生了,但與過往活動不同之處在於觀光協會一路走來的努力讓居民自發協助這場盛事,參與者同時是籌備者,這驗證了必須所有人都抱持改變意願並有所行動復興才能成功。從開頭不被信任,到帶動復甦的企劃者,由乃並不是洞悉一切的救世主,只是堅定能夠改善的心態,充實自己的知識與人脈,才慢慢摸索出未來的藍圖。而透過這個企劃由乃達成了目標,不僅是作為國王,也按照自己的理想讓間野山朝一個人們聚集也願意回歸的地方發展。

這一年來由乃逐漸跳脫對普通與特殊的定義框架,變得積極面對困境且從中尋找樂趣,理解到交流和互信是成事的基礎,最後成功將間野山的人們凝聚在一起。為了追尋自己和世界未知的面貌,她離開了間野山,到沒有摸索過的地方繼續進行屬於自己的任務。

而國王合約到期卸任後丑松會長決定解散卓帕卡布拉王國,因為間野山已不再需要依靠這個組織來謀求進步,所有人都必須自行思考自己想要什麼、可以做到什麼,對自身成長與城鎮發展來說這才是良好的態度。由乃搭電車離開間野山時,丑松會長仍維持著他吵鬧誇張的性格,搖旗吶喊她已不是外人,間野山隨時歡迎她回來,而這並非基於她有什麼偉大貢獻,而是作為共事的夥伴,積累的情感已永銘於心,這裡已經是妳的家。

由乃的任務結束了,我們的人生卻還沒,儘管現實生活不像 P.A.WORKS 美化職場過後呈現的樣貌,這個故事的理念仍然能傳達出來,面對每天不同的挑戰,如果願意從己身心態開始改變,平凡的日子中也存在珍貴的價值。

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